Sol Invictus

Sotto il Sole

I Moderni si mescolarono con i Neanderthal in più di un’occasione

Probabilmente i Neanderthal avevano un buon livello intellettivo e costruivano utensili di una certa complessità. Almeno questo è quanto si può desumere da uno studio che conclude che utilizzavano corde di fibra vegetale (1). Forse c’è l’evidenza che erano anche artisti (2). D’altra parte diversi studi hanno confermato che nelle vene di buona parte della popolazione del mondo scorre del sangue di quell’uomo arcaico. Uno studio sui resti di un siberiano di Ust’Ishim di 45000 anni fa, ha stabilito che il suo cromosoma Y e il DNA mitocondriale sono ancestrale a degli aplogruppi distribuiti oggigiorno in Eurasia (3). Paragonandolo a popolazioni attuali e passate i ricercatori hanno ricavato che è più simile ad asiatici orientali e a quelli occidentali di 8-14.000 anni fa che agli europei moderni; ne hanno dedotto che probabilmente gli europei moderni debbono parte del loro patrimonio genetico anche ad un’altra popolazione che viene genericamente definita da più parti come “basale” confermando alcune conclusioni di altri studi. Cosa più importante per questo post è la conferma della presenza nel siberiano di DNA di Neanderthal che risulta dovuto ad un mescolamento avvenuto 50-60.000 anni fa, probabilmente in Medio Oriente.

DNA di Neanderthal fu trovato qualche anno fa anche nel genoma di un uomo moderno risalente a 40.000 anni fa rinvenuto nella caverna cinese di Tianyuan (non fu trovato DNA dell’uomo di Denisova) (4).

Poi c’è a Kostenki-14 risalente a 37.000 anni fa, al Paleolitico superiore europeo. Si tratta di un eurasiatico occidentale, un caucasoide, più simile ai moderni europei che agli asiatici orientali o a popolazioni non eurasiatiche occidentali, retrodatando la separazione di questi ultimi dagli orientali ad almeno quell’epoca (5). La cosa curiosa è l’aplopguppo C paterno oggi molto raro in Occidente e molto più comune fra amerindi e orientali. Diversi resti di europei di alcune migliaia di anni fa e del mesolitico sono comunque risultati C confermando la continuità preistorica. Il mescolamento di Kostenki-14 con Neanderthal è stato datato a 54.000 anni fa, in linea con i precedenti studi sugli altri uomini moderni e con l’ipotesi di un mescolamento in MO quando i Moderni si diffusero in Eurasia.

Però a maggio 2015 è uscito uno studio che ha destato sorpresa: dei ricercatori americani hanno analizzato il genoma estratto dalla mandibola di un uomo moderno di 40.000 anni fa denominato Oase1, dal sistema di caverne rumeno di Peștera cu Oase “la caverna con le ossa”. Costui pare essere già evolutivamente sulla strada per diventare “europeo” anche se non sembra che abbia contribuito significativamente agli europei moderni. I ricercatori hanno calcolato che ha un 5-11% di DNA di Neanderthal con fino al 50% per il cromosoma 12. La vera notizia è che dalla lunghezza dei segmenti di DNA stimano che il mescolamento con l’arcaico avvenne solo 4-6 generazioni prima. Gli studi continuano, ma questo indica che l’uomo moderno si mescolò con i Neanderthal non solo 50-60.000 anni fa come risulta dagli altri studi, ma anche in occasioni più recenti (6 e 7).

  1. Impossible Neanderthals? Making string, throwing projectiles and catching small game during Marine Isotope Stage 4 (Abri du Maras, France) – Bruce L. Hardy et al. – doi:10.1016/j.quascirev.2013.09.028
  2. Neanderthals made some of Europe’s oldest art – Ewen Callaway – 01 September 2014 – nature.com
  3. High coverage genome from 45,000-year old Siberian (Ust’-Ishim) – dienekes.blogspot.it – October 22, 2014 – link
  4. DNA analysis of an early modern human from Tianyuan Cave, China – Qiaomei Fu et al. – Published online 2013 Jan 22 – doi: 10.1073/pnas.1221359110
  5. Genome of Kostenki-14, an Upper Paleolithic European (Seguin-Orlando, Korneliussen, Sikora, et al. 2014) – November 07, 2014 – dienekes.blogspot.it – link
  6. Early European may have had Neanderthal great-great-grandparent – Ewen Callaway – 13 May 2015 – nature.com
  7. Ancient DNA from an Upper Paleolithic European with recent Neanderthal ancestry – May 8, 2015 – eurogenes.blogspot.it – link

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Questa voce è stata pubblicata il maggio 15, 2015 da con tag , , , , .

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